Venezuela tendrá otra cita mundialista

La Selección Nacional de Baloncesto llega a la Copa Mundial de Baloncesto FIBA 2019 con gallardía y tesón, buscando cerrar con broche de oro un ciclo donde las satisfacciones   están en su historia más reciente. A pesar de muchas adversidades y para propios y extraños, los criollos clasificaron a China.

Si bien los resultados anteriores en eventos mundialistas no han sido los mejores, esta generación quiere llegar más allá. Será la cuarta participación, Argentina 1990, Indianápolis 2002 y Japón 2016 como eventos anteriores, y la chapa de tener en su historial más reciente dos sudamericanos (Margarita 2014- Caracas 2016) un FIBA Américas (México 2015) y la participación en los Juegos Olímpicos (Rio 2016),  dándole más importancia a China 2019.

Argentina y un loable undécimo puesto

En tierras gauchas, Venezuela se ubicó en un undécimo (4G-4P) lugar por encima de Canadá y Angola. Esa generación conformada por Armando Becker, David Díaz, José Echenique, Gabriel Estaba, Rostin González, Carl Herrera, Luis Jiménez, Alexander Nelcha, Yván Olivares, Cesar Portillo, Sam Shepherd, Nelson Solórzano y dirigida por Jesús Cordovez, dejaría su huella con una agradable sensación donde diputó buenos encuentros pero no puedo materializarlos.

Cuenta “La Vinotinto del Basquet” (Freddy Chavier), que el quinteto nacional terminó con mejor séptimo promedio ofensivo y se tuvo buenos duelos. En la fase de grupos, los criollos cayeron ante Yugoslavia 84-92, derrota ante Puerto Rico 74-88 y en el tercer juego ganaría a Angola 83-77.

En la ronda de consolación, se venció a China por 100-96, Egipto 103-101y ante España se perdería 102-122 para luego ir a la definición el 9no y 12mo puesto donde se perdería ante Italia 100-108 y ante Canadá, el equipo venezolano se sacó la espina con triunfo 93-92 para cerrar con lauros e igual número de derrotas.

Gabriel Estaba brilló con luz propia al resultar líder en rebotes (9.3) y séptimo mejor anotador (20.5), en tanto que  Carl Herrera se ubicó cuarto en rebotes (8.6), quinto en bloqueos (1.4) y entre los mejores veinte en anotadores en la justa (16.4), Sam Shepherd también destacó (18.4). Venezuela promedió 92.4 puntos en sus ocho juegos.

FIBA

Indianápolis dejaría un mal sabor de boca

La participación del Mundial 2002, sería amarga para el bando nacional. Balance de 0-3 en la fase regular con un triunfo ante Argelia 98-93 para terminar ubicado 14°. Tomás Aguilera, Víctor David Díaz, Diego Guevara, Vladimir Heredia, Carl Herrera, Richard Lugo, Pablo Machado, Ernesto Mijares, Carlos Morris, Alejandro Quiroz, Héctor Romero y Oscar Torres, serían el grupo de jugadores.

James Calvin impartió las estrategias, luego de un buen desempeño en el banquillo de marinos de Oriente tomó las riendas del quinteto nacional sin éxito.

El primer juego se perdió 72-107 ante Argentina, Nueva Zelanda volvería a derrotar a los venezolanos 85-98 y Rusia vencería categóricamente con abultado score de 69-86. Solo destacó a nivel colectivo en la pintura, quedando segundo (38.4) y en el renglón individual Richard Lugo se ubicó líder en rebotes (12.2) y el capitán Víctor David Díaz quedó co-líder en puntos (22).

Japón y un descenso inesperado

El campeonato Mundial de Baloncesto FIBA, llegaba por segunda ocasión a Asia, Japón haría gala de buena organización y cinco ciudades albergaron la cita. Venezuela se ubicó en la posición 21° de los 24 en juego (siendo una novedad de equipos participantes).

Fue un torneo con muchas limitaciones, bajo el mando de Néstor “Mama Osa” Salazar. Oscar Torres y Héctor “Pepito” Romero lesionados, más la ausencia de Diego Guevara, condenaría las aspiraciones venezolanas. Debut con derrota ante Líbano 72-82 (primer fracaso ante un equipo asiático en citas mundialistas), oxigenante triunfo ante Nigeria 84-77 para luego caer ante Argentina estrepitosamente 54-96, Serbia 65-90 y Francia 61-81 (1G-4P).

Japón 2006, fue el evento donde Venezuela promedió menos puntos con 67.2 Ppg. Richard Lugo fue líder en rebotes con 11.4 y cuarto en bloqueos con 2 (Pau Gasol quedó segundo. España logró su primer título).

La era de los Guerreros

Si bien el sistema fue nuevo e innovador, Venezuela ganó su boleto a sangre sudor y lágrimas. Las ventanas comenzaban con una particular disputa federativa y la agrupación “Somos Baloncesto” tomó la batuta y empezó una gestión titubeante, que no afectó en lo deportivo afortunadamente al combinado tricolor.

Fernando Duró, llegó gracias a Carmelo Cortez y su buena relación con Jorge Hernández (Guaros de Lara). Reemplazar a Néstor “Che” García, sería una labor titánica. Luego de su salida en la AmeriCup, el bahiense dio pasó a Duró, que comenzó su labor con una victoria sin inconvenientes ante Colombia (Domo Bolivariano- Lara) el 24 de noviembre del 2017 con score de 85-71, y en esa doble fecha, Venezuela cedió ante Brasil (Arena Carioca- Rio de Janeiro) 72-60 y quedar con récord nivelado 1-1.

Seguidamente, las ventanas retomaron el 22 y 25 de febrero del 2018. Victoria ante Chile 77-56 (Domo Bolivariano) y visitando el Iván de Bedout de Medellín vencería a los cafeteros 73-62. Venezuela quedaba como líder del grupo con 3 ganados y solo 1 derrota.

Por su parte, y a fínales de junio y comienzo de julio (29/02) se disputó la tercera y última ventana clasificatoria del Grupo A. Victoria consagrante ante amazónicos 72-56 y cierre ante Chile en Valdivia con triunfo por 19 unidades 70-51.

FIBA

Clasificación a China 2019

En la cima con 5-1, Venezuela avanzaría al grupo F junto a Canadá, República Dominicana, Brasil, Islas Vírgenes y Chile. Septiembre daba inicio a esta instancia definitiva y buscando los triunfos como local, ya que hasta ese momento solo se perdió ante Brasil y fue de visitante.

La siguiente ventana comenzaba entre el 13 y 16 de septiembre. Islas Vírgenes llegó a Caracas con problemas internos y logísticos, el entrenador solo dispuso de 10 jugadores en banca ante los nuestros. Victoria 87-73 con Jhornan Zamora en plano estelar encestando 14 unidades y siendo su debut en las clasificatorias.

Seguidamente, el equipo de Fernando Duró superó en un vibrante juego a República Dominicana 79-78 con José “Grillo” Vargas liderando la tropa vinotinto con 21 puntos. Dos triunfos vitales que aseguraban la clasificación matemáticamente a China.

Posteriormente, comenzaba la segunda ventana (30 de noviembre y  de diciembre) con victoria ante Canadá en Parque Miranda 84-79 y un cerrado triunfo frente a Islas Vírgenes 77-76 donde Pedro Chourio metía una cesta con pocos segundos en el reloj. Jhornan Zamora fue el mejor anotador con 16 tantos. Clasificación lograda tras la derrota que sufrió Uruguay contra Estados Unidos (78-70), en una jornada en la que Argentina también consiguió selló su boleto.

La alegría y colmaba a los nuestros y solo retaba la última ventana a realizarse en febrero (21 y 24) del presente año para ubicarse mejor y tener suerte en el sorteo. Venezuela visitaba a Dominicana y caería derrotado 67-72, Canadá tomó revancha y ganó 95-55, siendo la derrota más abultada en todas las ventanas clasificatorias. Segundo puesto para la Vinotinto de las Alturas con 9-3 en doce juegos disputados.

Ventanas clasificatorias

Texto: William Muvdi

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